Hur fungerar målproteinet i Lipisense?

Hur fungerar målproteinet i Lipisense?

Lipigons vetenskapliga rådgivare förklarar

Professor Sander Kersten är en av Europas ledande forskare inom molekylär metabolism och forskar om specifika proteiners roll i kroppens fettomsättning. Han medverkar på EAS Congress 2021, en årlig kongress som samlar de främsta experterna och forskarna inom ateroskleros, även kallat åderförkalkning eller åderförfettning. I samband med kongressen berättar han här om målproteinet ANGPTL4 i antisense-läkemedlet Lipisense, som utvecklas för att behandla förhöjda blodfetter.

Sander Kersten är professor i molekylär nutrition vid Wageningen universitet i Nederländerna och även knuten till avdelningen för näringsvetenskap vid Cornell universitet i USA. Hans forskning handlar om hur fett bearbetas och regleras i kroppen, med fokus på vad som händer i levern och fettvävnaden – två organ som är centrala i kroppens fettomsättning.

Som vetenskaplig rådgivare till Lipigon bidrar professor Kersten med sin expertkunskap om så kallade angiopoietin-liknande proteiner (ANGPTL), däribland ANGPTL4 som är målproteinet i bolagets huvudprojekt Lipisense.

Angiopoietin-liknande proteiner spelar en nyckelroll i flera fysiologiska processer

Angiopoietin-liknande proteiner (ANGPTL) är en familj av närbesläktade proteiner som har nyckelroller i regleringen av flertalet fysiologiska processer, däribland fettomsättning, inflammation och skapandet av nya blodkärl. De förefaller även spela en roll i flera sjukdomsmekanismer. Man har särskilt identifierat att specifika mutationer i generna som kodar för distinkta ANGPTL-proteiner kan orsaka bland annat blodfettsrubbningar som kan leda till sjukdom.

Hej Sander! Du ska delta på EAS Congress 2021*, vad ska du prata om?

”Min presentation kommer att handla om angiopoietin-liknande proteiner. Jag kommer att ge en översikt över vilken roll dessa proteiner spelar i kroppens fettomsättning ur ett fysiologiskt, genetiskt och farmakologiskt perspektiv – data som bygger på mitt samarbete med Lipigon.”

Du gjorde den betydelsefulla upptäckten av proteinet ANGPTL4. Berätta om hur du identifierade det?

”Jag upptäckte detta protein när jag försökte hitta nya gener som är inblandade i människans fettomsättning. Jag använde en mycket mödosam teknik för att separera DNA-molekyler. Flera av dessa sekvenserades och ett av dem kodade för ANGPTL4. Vid den tiden kallade jag det Fasting-Induced Adipose Factor men gav upp det namnet efter att det blev klart att det var en del av en familj av proteiner med liknande funktioner.

När jag först identifierade ANGPTL4 hade jag ingen aning om vad det kunde göra, men mer forskning ledde till att jag förstod att proteinet ökade under fasta och utsöndrades i blodet. Då trodde jag att det kunde vara ganska lovande. Den verkliga insikten kom när jag studerade störningarna i fettomsättningen hos genmodifierade möss som producerar extra mängder ANGPTL4 och ackumulerar mycket fett i blodet.”

Lipigons läkemedelskandidat Lipisense syftar till att sänka kraftigt förhöjda triglyceridnivåer i blodet. Man åstadkommer detta genom att blockera proteinet ANGPTL4, som i sin tur ökar aktiviteten hos lipoproteinlipas, ett enzym som bryter ner triglyceriderna. Berätta mer om sambandet mellan enzymet och proteinet.

”Många människor har förhöjda fettnivåer i blodet. Anledningen kan vara genetisk, miljömässig eller en kombination. Lipoproteinlipas är ett enzym som bryter ner fettet i blodet. Om enzymet inte fungerar bra ackumuleras fett i blodomloppet. Följaktligen är det fördelaktigt för många att aktivera lipoproteinlipas för att minska fettnivåerna i sitt blod. ANGPTL4 reglerar hur aktivt lipoproteinlipas är. Det motverkar lipoproteinlipas och höjer fettnivåerna i blodet. Ur ett terapeutiskt perspektiv är det vettigt att blockera ANGPTL4.”

Personer som lider av sjukdomarna SHTG (svår hypertriglyceridemi) och FCS (familjärt kylomikronemisyndrom) har kraftigt förhöjda nivåer av blodfettet triglycerider. Vilka sätt anser du vara mest lämpliga för att behandla dessa tillstånd?

”I SHTG och FCS störs nedbrytningen av triglycerider allvarligt eftersom lipoproteinlipas inte fungerar bra. Lyckligtvis finns det sätt att aktivera lipoproteinlipas och därigenom sänka triglyceridnivåerna. Ett av de mest effektiva sätten att aktivera lipoproteinlipas är att blockera de angiopoietin-liknande proteinerna. Det är vad behandlingsstrategier för SHTG och FCS bör fokusera på.”

Lipisense baseras på antisense-teknologi (ASO) och syftar till att slå ut målproteinet redan innan det har bildats i levern. Vad är din syn på ASO när det gäller att hämma ett målprotein som ANGPTL4?

”Jag tycker att ASO är en mycket lovande teknik för sjukdomar relaterade till störningar i kroppens fettomsättning. Genom att blockera ANGPTL4 förstärks lipoproteinlipasets aktivitet, vilket i sin tur leder till lägre triglyceridnivåer i blodet. En allmän inaktivering av ANGPTL4 sänker nivåerna effektivt men har också biverkningar. Däremot, genom att inaktivera ANGPTL4 specifikt i levern som Lipigon gör, kan nivåerna troligen sänkas utan biverkningar.”

Finns det andra möjliga sjukdomar som en ANGPTL4-riktad behandling skulle vara lämplig för?

”ANGPTL4 har kopplats till andra sjukdomar, särskilt cancermetastaser, där proteinet har tillskrivits en roll att både kunna öka och minska tumörens tendens att skapa metastaser.”

Läs även: Vad är lipider och lipidrelaterade sjukdomar?

* EAS Congress anordnas av European Atherosclerosis Society, en av Europas största sammanslutningar av forskare inom ämnesomsättningssjukdomar, främst hjärt-kärlsjukdom.

Professor Sander Karsten

Sander Kersten är professor på avdelningen för näringsfysiologi och hälsa vid Wageningen University i Nederländerna och professor ”by courtesy” på avdelningen för näringsvetenskap vid Cornell University (USA).

Han tog sin MSc-examen i näringsfysiologi från Wageningen University 1993 och sin doktorsexamen i Nutritional Biochemistry från Cornell University 1997. Efter en doktorandvistelse i Prof. Walter Wahlis laboratorium vid universitetet i Lausanne, Schweiz, flyttade han tillbaka till Wageningen University 2000 med ett karriärutvecklingsbidrag från Royal Dutch Academy of Arts and Sciences.

Sander Kersten utnämndes till docent 2006 och till professor i högskolan 2011. År 2014 blev han ordförande i Nutrition, Metabolism and Genomics Group och år 2019 ordförande för avdelningen för näringsfysiologi och hälsa vid Wageningen University.

Nyheter

14 september, 2021, Pressmeddelande

Analysguiden: Lipigon följer tidsplanen

Lipigon följer tidsplanen inför kommande kliniska studier med den första säkerhetsstudien nu avklara...

13 september, 2021, Pressmeddelande

Lipigon deltar på Umeå på börsen den 29 september

Umeåbaserade Lipigon Pharmaceuticals AB ("Lipigon") kommer att delta på eventet Umeå på börsen onsda...

10 september, 2021, Pressmeddelande

Lipigon tillkännager positiva resultat i förberedande preklinisk säkerhetsstudie för blodfettssänkande läkemedelskandidaten Lipisense

Lipigon Pharmaceuticals AB ("Lipigon"), som utvecklar nya behandlingar mot förhöjda blodfetter, så k...